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水滴形状的恒星?科学家在双星系统中发现新型脉动恒星

www.wfradio.com.cn2020-03-24

图像来源:加布里埃尔佩雷斯迪亚斯(IAC)

在距离地球约1500光年的银河系中,发现了一颗只有一边跳动的恒星。这是科学家第一次发现这样的天体系统。随着观测恒星脉动的技术不断改进,科学家们希望发现更多类似的天体。

该论文的合着者,悉尼大学悉尼天文研究所的西蒙墨菲博士说:“首先引起我注意的是它是一颗化学性质非常奇怪的恒星。像这样的恒星通常含有相当丰富的金属,但这种恒星的金属含量很低,所以它是一种罕见的炽热恒星。”

墨菲博士与国际合作伙伴分享了这一发现,后来发现其他学者也开始研究这颗名为HD的恒星,它的质量是太阳的1.7倍。

他们在今天的《自然天文学》杂志上共同发表了他们的发现。

英国中央兰开夏郡大学的唐库尔茨教授是该研究的合着者,他说:“从理论上讲,我们从20世纪80年代就知道这样的恒星应该存在。”Courths教授说:“我已经寻找这样一颗恒星将近40年了,现在我们终于找到了一颗。”

天文学早就知道恒星会跳动,例如,我们的太阳会以自己的速度跳动。这些有节奏的恒星表面脉动发生在年轻和年老的恒星中,有长有短的脉动周期和不同的强度和原因。

然而,到目前为止,所有这些恒星都有一个共同点:这种恒星脉动总是可以在恒星的各个方面看到。现在,包括悉尼大学研究人员在内的一个国际团队发现了一颗主要在一个半球运行的恒星。

科学家们已经确定了这种不寻常的单侧脉动的原因:这颗恒星位于一个双星系统中,在这个系统中,有一颗红矮星非常靠近这颗恒星。红矮星的引力扭曲了恒星的脉动。这一发现的线索来自民间科学家,他们仔细研究了美国宇航局的苔丝卫星的公共数据,该卫星正在寻找遥远恒星周围的行星。

这个二元系统的旋转周期不到两天。如此短暂的公转周期使得较大的恒星在伴星的吸引下扭曲成泪珠。

波兰哥白尼天文中心的杰拉尔德汉德勒教授是这项研究的第一作者,他说:“来自TESS卫星的详细数据意味着我们可以观察到由引力扭曲和恒星脉动引起的亮度变化。”

令他们惊讶的是,研究小组观察到这颗恒星的脉冲强度取决于被观察恒星的角度及其在双星系统中的相应方向。这意味着恒星的脉冲强度与双星系统的周期相同。

加那利天体研究所的大卫琼斯博士也是这项研究的合着者。他说:“当两颗双星互相环绕时,我们会看到这颗脉动恒星的不同部分。有时我们会看到指向伴星的一面。有时我们看到的是面向宇宙的另一面。”

这就是为什么天文学家可以确认这些脉动只存在于恒星的一侧。每当恒星的同一个半球指向望远镜时,在它们的观测中总会有轻微的亮度波动。

这颗恒星的不寻常行为是由民间科学家首次发现的。这些业余天文侦探煞费苦心地检查由TESS定期提供的大量数据,寻找有趣的新的天文现象。

虽然这是人类发现的第一颗只有一面跳动的恒星,但作者认为宇宙中肯定还有更多这样的恒星。

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